Meteorología

En el Día Mundial de la Meteorología, Directora del Cemaden platica sobre avances y desafíos en el monitoreo de desastres naturales

La fecha, celebrada este miércoles (23), tiene como tema “Alerta Temprana y Acción Anticipada”. Lea la entrevista concedida por la Dra. Regina Alvalá


“Se necesitan más inversiones en meteorología, ya sea para densificar nuestra red de observación y, en consecuencia, las actividades de monitoreo, o para mejorar los modelos meteorológicos a fines de producir pronósticos de lluvia con mayor resolución espacial y confiabilidad. Estas son inversiones cruciales que contribuirán al monitoreo y las alertas, esenciales para salvaguardar vidas en todo el territorio brasileño”.

La declaración es de la Dra. Regina Célia dos Santos Alvalá, Coordinadora de Relaciones Institucionales y Directora Substituta del Centro Nacional de Monitoreo y Alerta de Desastres Naturales (Cemaden), organismo vinculado al Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación (MCTI), con sede en São José dos Campos, SP, Brasil.

Graduada en Ingeniería Cartográfica, con maestría y doctorado en Meteorología, Regina es la entrevistada en el segundo reportaje de la Semana de la Meteorología de IACIT. Ella platicó sobre los avances tecnológicos y los desafíos que enfrenta Cemaden para cumplir con su principal misión: realizar el monitoreo de las amenazas naturales en áreas de riesgo de los municipios brasileños susceptibles a la ocurrencia de inundaciones, crecidas repentinas [Cb1] y deslizamientos de tierra, así como actualizar los datos de la población que vive en áreas de riesgo de desastres en Brasil.

Por esta razón, Cemaden es el foco de la serie de IACIT en el Día Mundial de la Meteorología, el 23 de marzo, que tiene como tema “Alerta temprana y acción anticipada”.

El primer artículo de la serie presentó datos de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y los principales hitos en la evolución de la Meteorología.

 


Dra. Regina Alvalá, de Cemaden - Crédito/Divulgación
 

IACIT: Cuéntenos un poco sobre su carrera.

Dra. Regina: Soy ingeniera cartográfica con maestría y doctorado en Meteorología, y servidora pública desde 1994. Trabajé en el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpe) durante 16 años como investigadora y docente en el Programa de Posgrado en Meteorología. Estoy en Cemade desde su creación, trabajando como investigadora y gestora. Actualmente ocupo los cargos de Directora Substituta y Coordinadora de Relaciones Institucionales.

IACIT: Brevemente, ¿cuáles son sus principales funciones en Cemaden?

Dra. Regina: Coordino y participo de varias alianzas que Cemaden mantiene con instituciones como el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE), la Agencia Nacional de Agua y Saneamiento (ANA), la Agencia Pernambucana de Aguas y Clima (APAC) y muchas otras. Con el IBGE, por ejemplo, desarrollamos una metodología inédita para mapear y caracterizar la población que vive en áreas en riesgo de crecidas repentinas, inundaciones y deslizamientos de tierra. Cemaden también contribuye en varios comités. Entre ellos, por ejemplo, participo en el Comité de Gestión del Programa Garantia-Safra, un beneficio pago a los agricultores de los municipios afectados por el estiaje y la sequía en la región semiárida de Brasil. También soy Vicecoordinadora del Programa de Posgrado en Desastres y, entre otras funciones, atiendo las demandas del MCTI y otros organismos e instituciones de la sociedad.

IACIT: ¿Cómo ve el impacto de los avances tecnológicos en la meteorología a lo largo de su carrera?

Dra. Regina: Cuando hice mi maestría a principios de los años 1980, había efectivamente muchas limitaciones tecnológicas, ya sea en el contexto de monitoreo de variables climáticas y modelos meteorológicos, o en el contexto de máquinas y herramientas para procesar y analizar grandes volúmenes de datos. Incluso teníamos dificultades para acceder a las computadoras de escritorio. En los últimos 30 años, ha habido un gran salto tecnológico, lo que ha contribuido al avance de la investigación, permitiéndonos hoy acceder a información rápida para apoyar diversas actividades, acciones y toma de decisiones.

IACIT: ¿Cuántas áreas de riesgo y cuántas personas vulnerables al riesgo de desastres naturales son monitoreadas actualmente por Cemaden?

Dra. Regina: Actualmente, Cemaden monitorea continuamente 1038 municipios clasificados como vulnerables a desastres por eventos extremos de lluvia – deslizamientos de laderas, desmoronamiento, inundaciones, crecidas repentinas –, para los cuales se mapean áreas de riesgo de desastres. En cuanto a la población contingente en las áreas de riesgo, hay cerca de 8,3 millones de personas viviendo en cerca de 28 mil áreas de riesgo, en 825 municipios brasileños, cuyos datos fueron estimados con base en el último Censo Demográfico del IBGE (2010).
 

IACIT: ¿Cuáles son los desafíos para el monitoreo de estas áreas y cómo evalúa el escenario nacional actual?

Dra. Regina: La información meteorológica es el elemento desencadenante de los desastres que más impactan a Brasil. Por lo tanto, es crucial para subsidiar el monitoreo y alerta de desastres, lo más oportunamente posible. Por el momento, no podemos decir que el país tenga una red de observación ideal para monitorear desastres, por lo que todavía estamos un poco lejos de eso. Ciertamente existe una demanda de más equipos para monitorear más áreas de riesgo. El progreso siempre es necesario, aunque sea difícil, especialmente en Brasil – un país de dimensión continental (territorio de 8,5 millones de km²), con gran variabilidad espacial y temporal de las precipitaciones. Nos gustaría saber cuál es esta variabilidad en cada región, e incluso a escala intermunicipal. Desafortunadamente, todavía no hay forma de mantener una red de observación con equipos para el monitoreo in situ en miles de áreas de riesgo. Es en este contexto que, por ejemplo, entra en juego la ayuda de los radares meteorológicos y los datos satelitales, aunque es fundamental contar con equipos para calibrar la información recolectada, y la necesidad de mantenimiento preventivo y correctivo de muchos equipos. Esto demanda recursos presupuestarios que puedan garantizar no solo una densa red de monitoreo, sino también recursos humanos especializados para los centros que reciben estos datos.

IACIT: ¿Pueden los datos meteorológicos utilizados en el análisis de monitoreo y prevención de desastres naturales beneficiar a otros sectores de la sociedad?

Dra. Regina: La meteorología es una ciencia transversal. El tiempo y el clima impactan en varios sectores, por lo que la información meteorológica es importante para apoyar actividades en varios sectores, como la aviación, la agricultura, la ganadería, los bosques, el medio ambiente… Y va mucho más allá, incluida la salud pública. Por ejemplo, cómo las personas en diferentes regiones del planeta pueden verse más o menos afectadas por las olas de calor o de frío.
 

IACIT: Considerando el monitoreo de desastres naturales en países como Estados Unidos y Japón, ¿cómo va Brasil en este contexto?

Dra. Regina: No podemos comparar diferentes realidades, ya sea en el contexto del territorio o en el contexto de los desastres. Los Estados Unidos tienen características diferentes a Brasil y se ven afectados, por ejemplo, por huracanes. Cuentan con centros de monitoreo que anualmente involucran importantes recursos. También son impactados por incendios forestales, olas de frío y olas de calor que impactan al país de diferentes maneras, lo que dificulta las comparaciones.

Japón, un país que tiene un territorio equivalente al 0,5% del de Brasil, tiene una red de observación con muchos más radares meteorológicos que los que tenemos en Brasil. Por otro lado, es un país que puede verse afectado por los tipos de desastres que tenemos aquí y más algunos, como crecidas repentinas, deslizamientos de tierra, tifones, tsunamis y terremotos.

 

IACIT: ¿Puede explicar la importancia de los radares meteorológicos en las redes de observación y monitoreo?

Dra. Regina: La información meteorológica que brindan los radares son insumos muy importantes y relevantes para subsidiar un centro operativo como Cemaden, principalmente porque permiten monitorear sistemas que provocan lluvia en áreas más amplias que las que brindan los instrumentos in situ. Por lo tanto, la información generada por los radares, combinada con otras fuentes de datos, permite a Cemaden obtener datos que ayudan a emitir alertas tempranas a los municipios con la mayor anticipación y oportunidad posibles, aumentando la capacidad de prevención de desastres. Nuestro deseo es que las alertas salgan con la mayor anticipación posible para que los tomadores de decisión al final, como la Defensa Civil, puedan salvar al mayor número de personas en caso de la efectividad de la ocurrencia de un desastre.
 

IACIT: Cemaden es una unidad de investigación del MCTI, ¿puede explicarnos sobre las actividades del Centro?

Dra. Regina: Cemaden tiene como misión fundamental monitorear y emitir alertas a municipios prioritarios en todo el territorio nacional de la probable ocurrencia de desastres asociados a fenómenos naturales para los organismos de Defensa Civil, utilizando modernas tecnologías de monitoreo y pronósticos hidrometeorológicos y geodinámicos, y anticipándose a los impactos de los desastres naturales en la sociedad, infraestructura y medio ambiente. También es misión del Cemaden promover desarrollos científicos y tecnológicos innovadores para mejorar la calidad de las alertas, así como apoyar las acciones de prevención y mitigación de desastres. En el ámbito de la formación de recursos humanos especializados, el Programa de Posgrado en Desastres Naturales, estructurado de forma asociativa entre el Cemaden y el ICT/UNESP, tiene como principal objetivo formar investigadores, profesionales y gestores en el área de desastres naturales.

 


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